La mauvaise santé bucco-dentaire des sportifs professionnels

La santé bucco-dentaire des athlètes de haut niveau, toutes disciplines confondues, laisse largement à désirer.

Des bilans dentaires ont été réalisés à l’occasion des Jeux olympiques de Londres par une équipe de l’University College London. Ils ont porté sur près de 300 sportifs (de 25 disciplines), en provenance surtout des continents américain et européen, examinés au moment où ils se sont adressés à la clinique dentaire du village olympique (qu’il s’agisse d’un soin, d’un contrôle ou pour recevoir un protège-dents). Difficile donc d’extrapoler les résultats à l’ensemble des participants aux J.O, même s’ils donnent une importante indication sur la santé bucco-dentaire des sportifs professionnels.

La moitié de ces athlètes présentent des caries, presqu’autant souffrent d’érosion dentaire et les trois quarts sont atteints de parodontite. 40 % déclarent être « dérangés » par leur état bucco-dentaire, alors qu’un sur cinq environ (18%) estime que la mauvaise santé des dents engendre un impact négatif sur les capacités athlétiques. L’un des auteurs de ces recherches pointe la haute teneur en glucides des boissons énergétiques, mais le stress lié à la compétition jouerait également un rôle dans la détérioration bucco-dentaire. Cette dégradation peut affecter leurs performances, leur temps de récupération et augmenter leur susceptibilité aux blessures.